垄断EUV成为行业不可取代的存在

2020-11-25 14:39:46

随着今年半导体行业并购案的不断增加,由此也产生了许多行业巨头,如AMD收购赛灵思,英伟达收购ARM后的公司都成为了行业内排名前列的巨头。

但半导体行业除了这些巨头外,也有一些小而精的公司,如Marvel收购的Inphi,他们不追求多点开花,只专研一个领域甚至一个产品,持续深耕,耐得住寂寞,最后成为行业不可取代的存在。

日本的Lasertec也是这样一个公司。看似不起眼的“小公司”Lasertec,却是世界上唯一一家为极紫外光刻(EUV光刻)制造测试设备的公司,三星台积电均用其EUV检测设备生产芯片。

说到光罩检测,可能大家首先想到的是美国半导体设备产商KLA,但日本的Lasertec其实在这一领域也深耕多年,具有好不逊色的技术和产品。

根据Lasertec官网显示,其成立于1960年,成立之初只是一家生产X-射线电视系统的小作坊,后经过60多年的发展,目前其已经成长为从事检测和量测设备领域的领先开发商,主要提供半导体(晶圆/光罩)与LCD检测机台产品,太阳能电池相关设备与印刷电路板安装检测设备等,六十多年只专注于检测这一块。

虽然Lasertec目前在半导体行业还只是一家名不见经传的小公司,但它已经成为包括台积电、三星、英特尔等行业巨头不可或缺的伙伴,今年,它还获得了英特尔一年一度的供应商奖。

EUV光刻制造测试设备“独苗儿”

到底是怎样的技术和产品让Lasertec如此独特且无可取代?

那就是

针对EUV光刻的检测技术

目前的芯片制程已经推进到了7nm,5nm,之前的DUV光刻已经不能再满足这些先进制程的制造需求,而需要采用EUV光刻技术,但如果在制造过程中出现缺陷,将会对良率造成极大伤害。

Lasertec早在2017年就掌握了关键技术,制造出了可以用来检测空白EUV光罩内部缺陷的设备,而台积电还是在2018年4月进入7nm芯片的量产阶段,而三星则是在2020年早些时候才开始量产7nm芯片。2019年,Lasertec又推出了对已印有晶圆设计的模板进行检测的设备,成为了这一领域的垄断者。

之所以Lasertec能取得目前的成就,可以从Lasertec创立初始就信奉的工程师理念,即“每年为世界带来一个全新产品”,可窥一二,这种发展理念贯彻至他们员工每一天的工作中。Lasertec只专注于一个领域的持续研发,并及时了解市场需求,开发客户所需的技术和产品。

在光学检测领域,在1976年,Lasertec就成功研发了全球首台自动LSI光罩检测系统,这一系统为Lasertec之后的快速发展之路奠定了基础。2017年,Lasertec针对最先进制程发布了他们经过6年研发的EUV空白光罩检测系统ABICS E120,这和KLA推出其FlashScan空白光罩检测产品线的时间线相当。

先进的技术也帮助公司的收益和股价一路攀升。根据彭博社的报道,Lasertec股价自2019年初以来,已增长了550%。而在其刚刚公布的2020年7月-9月三个月的财报显示,这三个月Lasertec的销售额达到了131.65亿日元,而2019年同期的销售额则仅为55.42亿日元,增长了超过两倍。相信,随着之后5nm制程的不断推进,Lasertec未来的盈利增长空间还非常巨大。

目前国内半导体行业的发展如火如荼,但在快速发展、多点投入的同时,也需要如Lasertec这样沉下心来进行深度研发的公司,先进技术的发展还是需要深厚积累,很难有捷径可走。

如果国内半导体的各个环节都有哪怕一家如Lasertec这样的小公司,相信像华为、中兴等中国公司也不会被美国的各种制裁所影响。“专”的精神也是目前国内半导体公司所需的一种非常重要的品质。

关闭