过铝质地壳岩浆出现帮助重建地壳形成和长期变化的条件

2021-07-26 14:58:16

近日,《地球化学展望》发表研究论文指出,过铝质地壳岩浆的出现很可能标志着现代板块构造的开始,并有可能预示地球上生命的出现。

来自史密森国家自然历史博物馆的地质学家迈克尔·阿克森领导的科学家们证明,来自西澳大利亚Jack Hills变质沉积带的碎屑锆石是地球上第一个约15亿年的历史记录,可以用来帮助重建地壳形成和长期变化的条件。

早在43亿年,Jack Hills变质沉积带的碎屑锆石记录中开始出现过铝质特征。这一迹象表明岩石在地表下更深处熔化,这意味着地球的地壳越来越厚且冷,开始向现代板块构造过渡。结合微量元素(磷)和锆石中的钛测温,过铝质成分的增加可能是深部(>7 kbar)含水基性原岩部分或变质沉积岩部分熔融的结果。结合地球动力学背景,地球由垂直构造体制逐渐转变为水平构造体制,潜在的类似俯冲或碰撞过程为至少在36亿年前开始的过铝熔体的生成创造了条件。

迈克尔·阿克森表示,通过在古老的Jack Hills锆石中寻找生命的痕迹,并观察其他极其古老的岩层,看看它们是否也显示出36亿年前地壳增厚的迹象,以此来跟进这些结果。

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