活100岁的鱼无法足够快地繁育更新种群

2021-07-29 16:34:34

很少有动物活得和人类一样长,西印度洋腔棘鱼(矛尾鱼)可能是一个罕见的例外。这是一种濒临灭绝的鱼类,长2米、重100公斤。一项新研究发现,这种“水下巨人”可能会活到100岁。日前,相关研究发表于《当代生物学》。

为了算出这个数字,研究人员计算了保存在法国博物馆的腔棘鱼鳞片上的微小环状钙结构。结果表明,就像树木的年轮一样,新的钙环每年都会形成。通过计算“年轮”,研究人员发现,最老的标本已经有84岁。研究人员认为,有些腔棘鱼可以活到100岁。

该研究还发现,腔棘鱼不仅是所有海洋鱼类中寿命最长的物种之一,而且其生长缓慢,直到40~60岁才达到性成熟。这就像人类在中年才进入青春期一样。

这一发现有助于解释为什么腔棘鱼如此之少。这种鱼一度被认为已经灭绝,由于与史前鱼类相似,它常被称为“活化石”。由于腔棘鱼达到生殖年龄需要很长时间且后代数量相对较少,因此,腔棘鱼可能无法足够快地繁育更新种群。

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