“落户”北极进一步证明恐龙很可能常年在那里生存

2021-08-03 11:34:52

20世纪50年代,人们在寒冷极地首次意外发现了恐龙遗骸。现在,研究人员发现了第一个令人信服的证据,表明几种恐龙不仅游荡在今天的美国阿拉斯加州北部,还曾在那里孵化。相关论文6月24日发表于《当代生物学》。

阿拉斯加大学北方博物馆的Patrick Druckenmiller说:“这些是已知栖息在地球最北部的恐龙。我们在北极不仅发现了一两种恐龙的围产期遗骸——在蛋中或刚孵化出来,还记录了至少7种在这里繁殖的恐龙。”

Druckenmiller提到,之前的研究提供了一些证据,表明一两种未知的恐龙有能力在南北极圈附近或以里孵化,但这项研究首次明确提出了恐龙在高纬度地区孵化的证据。当时这里的环境具有挑战性:在季节性极端情况下,年平均气温约为6摄氏度,并且可能有大约4个月的极夜和严寒。

Druckenmiller和论文合著者、佛罗里达州立大学的Gregory Erickson记录了阿拉斯加北部王子溪地层保存的古代北极生态系统,包括其中的恐龙、哺乳动物和其他脊椎动物。他们还想知道,在充满挑战的环境下,动物是如何在那里生活的。

Druckenmiller说,“更有挑战性的是,这些岩石存在于阿拉斯加北部最大河流科威尔河的陡峭悬崖上。这些悬崖很危险,容易发生灾难性的崩塌,很难安全地找到和挖掘化石。因此,我们专注于寻找分散的骨化石层,以便更有效地挖掘骨骼。在这个过程中,我们还发现了许多新的微化石沉积物,它们提供了关于7000万年前整个北极生态系统的丰富知识。”

经过大约10年的艰苦工作,研究人员已经发现了数百块小恐龙骨骼,包括仍在恐龙蛋中或刚孵化出来的小恐龙牙齿。他们发现栖息在北极的恐龙有体形大小不一的食草恐龙(鸭嘴龙、角鼻龙和剑龙),也有食肉恐龙(暴龙、伤齿龙和迅猛龙)。这进一步证明,恐龙很可能常年在那里生存。

“全年居住在北极为恐龙生理机能提供了一个天然的测试。”Erickson说,“两栖动物、蜥蜴和鳄鱼等冷血陆地脊椎动物尚未在极地发现,只有温血鸟类和哺乳动物以及恐龙栖息在这里。我认为这是最有力的证据,证明恐龙实际上是温血动物。”

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