科学家实现从地热资源中持续提取原材料 在可持续发展方面共同受益

2021-08-18 15:21:09

近日,德国卡尔斯鲁厄理工学院公布最新研究成果,其研究人员开发出一种从智利地热资源中可持续地开采重要矿物资源的新方法。相关研究成果发表于近期出版的《地热学》。

该研究依托德国—智利联合研究项目BrineMine展开,旨在探索地热和绿色采矿相结合的方法,以支持智利的可持续采矿,并使欧洲和安第斯地区在可持续发展方面共同受益。

智利北部是地球上最缺水的地区之一,但拥有丰富的地热资源。利用智利北部有限的淡水资源进行采矿经常引发与当地人口的冲突。为此,卡尔斯鲁厄理工学院研究人员希望开发智利地热水中富含金属矿产这一潜能,研究制定直接在地热发电厂提取矿物资源的战略和方法。这样不仅可以实现对能量和矿物质的提取,还可以生产饮用水。

研究人员已经开发出一种新的工艺。首先,将地热卤水的热量用于能源回收;冷却后的液体浓度相对较低,然后通过反渗透对其进行预浓缩,与此同时也获得饮用水;最后采用膜蒸馏进一步浓缩盐水,直到饱和为止。整个过程所需的热能可以直接从电厂生产过程的余热中获得。

目前,研究人员已经在上莱茵河地堑的一个地热发电厂建立了示范工厂,并成功地将关键部件集成到正在运营的发电厂中。研究人员指出,大多数过程和步骤都是基于经过验证的方法,但它们从未以这种方式组合,因此需要详细研究。在智利安装第一批核电站之前,需要进一步厘清有关过程的细节。此外,经济运行的具体模式也正在开发中。

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