福特电动化胜负欲觉醒优化智能网联体验

2021-07-23 09:31:40

在福特2019年宣布与大众升级全球战略联盟,并将使用大众的MEB模块化电动汽车平台打造纯电动车型时,很多人都以为,福特——这个电动化“后进生”可能已经放弃自己打造专属电动汽车平台了。由于业绩恶化,当时福特正致力于推进全球业务重组,例如关闭产能利用率低下的工厂、砍掉非盈利车型等,对于电动化转型似乎有心无力。

随着全球业务重组计划逐渐收到成效,以及新掌门吉姆·法利的上台,福特在电动化领域终于开始“觉醒”。这家美国汽车业的“百年老店”意识到,在电动汽车这一决定自己未来命运的核心领域,不牢牢把握住命脉是不行的。在日前举行的“资本市场日”活动中,福特公布了中长期发展战略“福特+”计划,确认公司将全面向电动化转型。福特宣布,到2025年,将其在电动化领域的投资提升至300亿美元,并预计到2030年,其全球销量的40%将来自纯电动汽车。在该消息刺激下,福特当日股价涨幅一度接近9%,是近5年来的高点。

♦ 投资递增至300亿美元

不得不说,电动化是个巨大的“吞金兽”,对于福特来说,体现在其不断翻倍的投资额上。在2018年初的北美车展上,福特宣布,将加大汽车电动化投资,到2022年共投资110亿美元,较此前宣布的45亿美元翻了1倍多。去年的疫情使得福特出现了自2008年以来的首次年度亏损,在这种情况下,今年2月,福特仍然宣布,到2025年将其在电动化领域的投资翻番至220亿美元。而今,不到4个月,福特又宣布追加80亿美元,使得总投资达到300亿美元的规模。

此举迎合了投资者的心意,带动了福特股价上涨。事实上,在去年通用汽车宣布2025年前将电动汽车和自动驾驶领域的投资提升至270亿美元,与传统内燃机汽车领域的投资持平后,华尔街也一直期待福特也在这些新兴技术上注入更多资金。

销量方面,福特希望到2030年,将其纯电动汽车的销量占比提升至40%。如果以福特2020年全球销量来计算,到2030年福特纯电动汽车的年销量将超过150万辆。相比之下,竞争对手通用汽车的目标是,到2025年在中国和美国的电动汽车销量将超过100万辆;到2030年在欧洲市场将仅提供电动汽车;到2035年停止在美国销售传统燃油乘用车。

和通用汽车一样,福特北美总裁库马尔·加尔霍特拉称,福特正在努力,希望有一天在美国只销售电动汽车。他表示,虽然福特没有像通用等竞争对手那样设定具体时间表,但它已经在这条路上前进了。当然,福特之所以也计划2030年在欧洲停售燃油车,但却没有在美国市场设定对应的时间表,可能也是因为美国和欧洲的政策环境不同。近年来欧洲多个国家提出了“禁燃”时间表,而美国前任总统特朗普执政的4年间一直对电动汽车持“冷眼旁观”的态度,直到拜登上台后才转向大力推广电动汽车,但相关的排放和油耗标准并未完全确定下来。

♦ 通过畅销车打造明星效应

要想实现纯电动汽车占比40%的目标,推出全新车型必不可少,近来被美国汽车行业热议的F-150闪电就是福特的利器之一。

提起福特最畅销的车型,莫过于F-150皮卡,它也是数10年来美国汽车市场上最畅销的车型。而今,F-150也推出了纯电动版,被命名为“F-150闪电”,于5月19日全球首发。在此前一天,美国总统拜登到访福特工厂,并试驾了F-150闪电。拜登的试驾和站台给F-150闪电带来了很高的热度。上市仅仅一周,该车的订单已经突破7万辆。新车预计2022年上市,起售价接近4万美元,最高配置版本约为9万美元,吉姆·法利称它是“福特一个全新时代的开始”。

另一款值得关注的车型是福特野马Mach-E,这款纯电动SUV于2019年11月对外亮相,意在向福特最具标志性的车型之一——野马致敬,对标特斯拉Model Y。因冠以经典跑车野马之名,Mach-E一经推出便备受各方关注,新车于2020年年底开始在美国交付,之后登陆欧洲。野马Mach-E今年也在中国市场投产,并于今年4月举行的上海车展上正式上市。新车为福特赢得了大批新客户,据福特方面称,目前购买该车的70%的用户是首次购买福特产品的消费者。

很明显,福特希望通过畅销车型积累下的超高人气和深厚的用户基础,来带动普通消费者更快地接受电动汽车。商用车领域,福特全顺纯电动商用货车于去年11月对外亮相,计划今年晚些时候上市。吉姆·法利此前曾表示,纯电动商用货车和皮卡的潜在市场巨大,而全顺和F-150电动版都是福特电动化战略实现盈利的关键车型。

除了以上3款重磅车型外,福特还计划推出更多全新电动车型,这就有赖于电动汽车专用平台了。目前,打造电动汽车专用平台已经成为很多车企共同的选择,而福特也开始追赶这一潮流。据了解,福特正在开发两个电动汽车专用平台,一个用于全尺寸皮卡和SUV,福特探险者和林肯领航员的纯电动版本有望基于该平台生产;另一个用于轿车和小型SUV等产品。电动汽车专用平台将为福特提供共通化架构,包括共享底盘组件、电机和电池组等。

♦ 掌控电池供应主导权

和大众集团、戴姆勒、通用汽车等车企一样,当汽车厂商决定大规模推出电动汽车时,通过自建或合建电池工厂来保障电池的稳定供应成为一个重要议题。目前,通用汽车正与LG化学在美国热火朝天地合建两家电池工厂,福特则选择与另一大韩国电池巨头SKI合资建厂。今年4月,以SKI支付巨额赔偿为结果,LG化学与SKI在美国的专利纠纷得以了结,而SKI也扫清了在美扩张的障碍。日前,福特与SKI宣布在美组建名为“BlueOvalSK”的合资公司,并投资组建两家电池工厂,生产电芯和电池组,为未来的福特和林肯品牌车型提供电池。福特预计,2025年前后其电动汽车销量将颇为可观,届时电池工厂年产能可达60GWh。

此外,和大众、通用汽车、特斯拉等竞争对手一样,为了掌握主导权,福特也希望能在动力电池开发中占据一席之地。据悉,福特正在投资电池技术,希望今后能够自行设计、开发和生产电池。福特近日宣布成立全新的全球电池创新中心——福特Ion Park,并组建了一支150人规模的专家团队,汇集了电池技术开发、测试、制造、价值链管理等方面的精英,旨在打造拥有更长续驶里程、更低成本的动力电池。福特预计,到2025年将把电池成本降低40%,降至每千瓦时100美元以下。

福特还计划垂直整合电池技术,推出广谱系的车用动力电池产品,包括IonBoost锂电池,为商用车开发的Ion-Boost Pro磷酸铁锂电池,以及基于福特自有工程技术和Solid Power公司技术的固态电池。Solid Power是美国一家固态电池初创公司,得到了福特、宝马等车企的融资。吉姆·法利表示,相信未来10年内固态电池可以实现量产。

在福特看来,未来电动汽车的利润将超过传统燃油车。该公司预计,到2023年其调整后息税前利润率将达到8%,其中在北美市场将达到10%。

♦ 优化智能网联体验

除了电动化外,智能网联也是“福特+”的内容之一。福特预计,到今年年底,全球范围内将有约100万辆福特和林肯品牌汽车具备汽车远程升级(OTA)能力,预计到2022年7月配备OTA技术的车辆总数将超过特斯拉,并将不断扩大。到2028年底,全球将有3300万辆福特和林肯品牌汽车可以实现OTA。

福特计划通过“福特派”、“林肯之道”等数字化工具,实现在线订车、简化汽车贷款和续租选择、提车和送车服务,以及移动维修等,加强客户关系。福特还与苹果、亚马逊、谷歌和百度等科技公司展开合作,例如联手亚马逊打造智能汽车应用平台,将谷歌云列为首选云服务供应商等,以此丰富消费者的数字生活。另外,福特还利用智能网联数据加速车辆检测和解决质量问题,帮助提升客户满意度和降低保修成本。福特预计,通过运用智能网联功能改善用户体验,包括福特BlueCruise高级驾驶辅助技术、车载新功能和升级软件,以及智能充电系统等,到2030年智能网联相关服务的市场规模将达到200亿美元。

从此次公布的“福特+”计划来看,福特终于下定了彻底转型的决心。与此同时,其传统领域的竞争对手大众、通用等已经抢先一步,承诺投入数百亿美元来进行电动化转型,声势浩大。究竟谁能在未来竞争中抢占电动汽车市场的制高点,我们拭目以待。

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