云端未来之战开启能进一步降低成本

2021-08-09 08:37:07

万物皆可云,云正成为当今时代的一个载体,也是数字化发展的一个标志。虽然云计算在汽车业的应用起步并不算早,但发展却异常迅猛,各大汽车厂商都在加快将自己的日常运营业务向云端转移,尤其是公共云。

为什么汽车业正在加速拥抱云?最大的原因在于,车企都希望赢得未来的数字之战。在云端提供数字化服务平台更方便,从车内娱乐信息系统到虚拟展厅再到线上销售,云无处不在。除了这些数字化服务之外,近年来,整车和零部件的生产制造也与云结合得越来越紧密,这就是我们今天所说的“云制造”。

此外,车企将主要业务迁移到云端的另一大主要动机是对传统业务平台进行现代化改造的需要。一方面,传统业务平台的运行效率已经难以满足当前的需求,一些相关的内部功能可能不再更新;另一方面,技术供应商也计划逐渐停止对现有产品的技术支持,重点发展下一代云技术平台。例如,德国软件巨头思爱普计划,到2025年将当前使用的企业管理解决方案软件SAP所有内容都升级到公司下一代产品S/4HANA上。所有SAP用户都要迁移,因为届时SAP早期版本的维护将终止。因此,目前大约2/3的汽车公司均表示,将自己的企业资源规划(ERP)系统从SAP升级到S/4HANA,是他们近期三大IT项目的其中之一。

为什么思爱普要淘汰自己的当家产品?因为当前的SAP系统已经跟不上时代发展的需求,无法提供企业所需与供应商及其他合作伙伴的紧密互动,而基于云的S/4HANA新一代产品则能够很好地满足这一需求。从当前的芯片短缺危机也可以看出,准时制生产已经越来越不能满足现代汽车生产在供应链上下游紧密合作的需求。

只有供应链各个环节高度可靠且紧密耦合,才能保证生产流程顺利运行。因此,车企将主要业务迁移到稳定、可扩展、跨区域的云系统上,不仅能够优化生产制造流程,还能大幅缩短新产品的上市时间。

此外,车企对于IT解决方案标准化的追捧,也使得云解决方案蔚然成风。尤其是规模较小的汽车制造商,更高程度的标准化避免了高度定制化解决方案的昂贵维护成本,它们能够以适中的成本获取最佳IT解决方案。而且,随着汽车产品的创新周期变得越来越短,车企从最新的ERP软件中获益的需求也变得更加迫切,云解决方案正是不二之选,为汽车厂商提供了业务流程和相关技术标准化的机会,而且还能进一步降低成本。

车企之所以热捧云解决方案,还有一大因素是因为它们的外包订单越来越多,有了云解决方案,车企能够更好地管理、监控外包订单。所有这些因素,都使得汽车业正在加速拥抱云解决方案。据悉,目前有1/3的汽车厂商都计划在不久的将来扩大其云端业务规模。

例如,在销售和市场营销领域,不少汽车制造商都将销售和售后平台转到云端,或者直接用云解决方案替代它们。现阶段,通常是供应商为主机厂客户提供打包好的云平台解决方案,一些主机厂也在云平台上实施自己的创新数字化直销/售后解决方案,同时建立统一的客户数据管理系统。

在大部分情况下,这些云平台解决方案都部署在由云服务器提供商(例如亚马逊AWS、谷歌云和微软Azure)托管的公共云平台上。公共云能够灵活地扩展和缩减容量,而且服务质量有保障,价格还不贵,私有云难以望其项背。

当然,愿意使用公共云并不意味着汽车厂商对数据主权、安全和隐私等问题不重视。相反,随着公共云规模不断扩大、车企对于数据价值(尤其是客户数据价值)的认识不断提升,它们对于数据主权、安全和隐私的认识与日俱增,相关的需求未来预计将迅速增长。

另外,随着汽车变得越来越智能,开发汽车生态系统也成为汽车业的热点,这也使得主机厂、供应商以及第三方的数据交换越来越频繁,云平台为这一趋势提供了有力的支撑。为什么车企现在都在开发汽车生态系统?这是因为它们都在寻找新的价值增长点,随着未来汽车市场逐渐饱和,新车销售将不再是车企利润的主要来源,因此它们致力于实现数据货币化,即通过增加数字化服务来实现盈利。

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