大型汞源发现 北极的汞含量目前正急剧上升

2021-06-17 11:43:32

据英国《自然·地球科学》杂志25日发表的地球科学研究,科学家发现格陵兰冰盖西南端有一个大型汞源,其冰川流域的融水河流中溶解汞含量非常高。这一汞源此前未被计入全球汞预算,将对北极局部甚至全球海岸生态环境产生重大影响。

汞这种特殊的金属在常温下即可蒸发,也是唯一以气态单质形态存在于大气中并参与全球循环的重金属元素。早在近十年前,美国国家航空航天局(NASA)就曾在阿拉斯加州附近海域发现海面冰层破裂,并检测得知海水中的汞元素含量增加;而联合国环境规划署多年前就有报告称,北极的汞含量目前正急剧上升。

由于汞是剧毒元素,汞污染也因此成为全球关注的问题。之前已发现北极生物体内有很高的汞含量,但格陵兰冰盖是否是汞源,以及它对北极下游区域的影响一直未知。目前,科学界对这类信息的需求非常迫切,因为格陵兰冰盖正随着气候变暖加速融化。

此次,美国佛罗里达州立大学研究人员乔·霍金斯及其同事,详细测量了夏季融冰期格陵兰冰盖西南端3个冰川流域融水中的汞浓度,结果发现,格陵兰西南端会将大量汞输出到下游峡湾。该区域输出的溶解汞,计算到全球总量中后占比显著——每年最多有42吨左右,相当于全球河流向海洋输出总量的10%左右。

这项研究还发现,融水中的溶解汞浓度在天然水体中居于前列。高浓度的汞在下游峡湾中也一直存在,导致海岸食物网具有生物富集的潜在风险。

研究人员认为,这一发现“提出了一大堆我们还没有答案的问题”。他们提醒称,这种汞的来源非常可能是来自地球本身,而不是化石燃料燃烧或其他工业来源——这可能关系到科学家和政策制定者对于未来汞污染管理的考量。

团队最后表示,在冰川这样的气候敏感环境中,汞可能是一个难以管理的来源,而考虑到人类和生态系统对汞元素的暴露可能会有增加,有必要开展进一步研究理解整个格陵兰地区冰盖径流的汞动力学。

关闭
新闻速递