湖翼龙群居足迹化石发现首次对造迹者作出了可靠的推断

2021-07-27 11:36:19

近日,Peer J在线发表了中科院古脊椎动物与古人类研究所汪筱林团队关于新疆准噶尔盆地早白垩世乌尔禾翼龙动物群中翼龙足迹化石发现和研究的最新进展。新发现的翼龙足迹化石最为丰富,经鉴定归入翼龙足迹科翼龙足迹属,并建立了一新种——乌尔禾翼龙足迹,而且首次对造迹者作出了可靠的推断。

本次发现的翼龙足迹化石保存在长约125厘米、宽约25厘米、面积约0.3平方米的灰绿色细粒砂岩表面,共114个足迹,包括57个前足足迹和57个后足足迹。通过足迹的大小和形态学特征分析,研究人员发现足迹化石区别于现有的喙嘴龙足迹科和阿加迪尔足迹科,而与翼龙足迹科翼龙足迹属的特征一致。通过对翼龙足迹属现有的9个有效种进行对比分析,发现其与现有翼龙足迹属的成员相区别,因此建立一新种——乌尔禾翼龙足迹,这是目前中国第三个有效的翼龙足迹种。

目前乌尔禾翼龙动物群的翼龙骨骼化石也只有两种,分别为体形较小的复齿湖翼龙和体形较大的魏氏准噶尔翼龙,其中复齿湖翼龙保存了完好的后足骨骼化石。拟合分析表明,乌尔禾翼龙足迹的造迹者极有可能是复齿湖翼龙,推测其成年个体的翼展约为2米。

研究团队对乌尔禾翼龙足迹造迹者可能的行为特征进行了分析,从足迹岩石上同时保存前足和后足来看,造迹者无疑是四足行走的。此外,114个足迹化石保存在约0.3平方米的岩石层面,密度高达365个/平方米,而且足迹化石大小不一,这意味着乌尔禾翼龙足迹是由不同年龄段的湖翼龙留下来的,代表有不同年龄层次的湖翼龙在乌尔禾地区的湖岸边生活,而这种高密度性通常作为群居的证据。

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