“智”造“祝融”载荷具备探测水分子能力

2021-07-29 16:40:53

日前,我国首次火星探测任务取得圆满成功。祝融号火星车上,搭载着由中国科学院上海技术物理研究所(以下简称上海技物所)承担研制的有效载荷——火星表面成分探测仪。此外,上海技物所还研制了火星环绕器上的火星矿物光谱分析仪,成为唯一承担两个有效载荷研制的科研机构。

上海技物所副所长、月球与深空探测系列载荷指挥舒嵘介绍,火星表面成分探测仪对着陆区的火星表面元素、矿物和岩石开展高精度的科学探测,“于6月5日成功下传第一组数据”;而火星矿物光谱分析仪已于2月28日开机,对预选着陆区域进行了多次探测。

《中国科学报》记者统计,为更好地完成这次火星探索任务,上海技物所创造了一系列“首次”。

“真枪实弹”那一刻的期待与紧张

火星表面成分探测仪开机前,舒嵘团队担忧,它跟随祝融号火星车经过“长途跋涉”后,“身体”是否完好,能否“听话”;成功下传数据前,他们又担忧,数据回传的过程是否顺利……

尽管舒嵘团队前期已进行无数次模拟实验,但祝融号火星车降落的那一刻,他们仍十分紧张。经过落火时的热冲击后,火星表面成分探测仪状态如何?附在火星车外侧且重量占火星车载荷超过1/2的探测仪,是否经得住火星上昼夜温差大的考验?

答案在6月4日揭晓。当天,火星表面成分探测仪正常开机并在次日成功下传第一组数据。

“开机后,探测仪对钛样品板进行了标定,并对祝融号火星车附近的火星岩石进行了探测。”舒嵘表示,目前探测仪遥测数据正常,工作状态稳定。

具备探测水分子能力

天问一号对预选着陆区的分析,需要火星矿物质光谱分析仪等载荷的帮助。“着陆前,火星矿物质光谱分析仪所获取的科学数据有助于判断着陆区的矿物质成分及其分布。”上海技物所研究员、火星矿物质光谱分析仪主任设计师何志平介绍,当天问一号进入环火轨道后,分析仪于2月28日第一次开机。

随后,火星矿物质光谱分析仪先后多次开机,成功获得了科学数据,为在火星上留下“中国印记”作出了贡献。

据了解,这台载荷拥有国际先进的光谱探测能力,光谱探测范围可达到0.378微米至3.425微米,探测谱段多达576个。“尤其2.5微米至3.4微米高光谱探测,是我国首次在空间验证应用。”在何志平看来,该谱段的价值大,具备探测水分子能力。

而在过去的空间对地探测任务中,由于上述谱段被地球大气吸收,所以从未应用该谱段对地遥感观测。

火星矿物光谱分析仪在1微米至3.4微米谱段的探测中,碲镉汞探测器需要经受住200摄氏度温差考验。“就像把仪器扔入火炉,再扔到冰块中,循环往复。”上海技物所副研究员、火星矿物光谱分析仪红外面阵探测器主管设计师周松敏说。

多个“首次”

不同于月球探测,研究团队这次结合了主动激光诱导击穿光谱探测技术和被动短波红外光谱探测技术,而前者是我国首次在太空使用。

舒嵘介绍,主动激光诱导击穿光谱探测就是从载荷上打出一束激光,利用高达上千摄氏度的瞬间温度,将火星表面物质激发出等离子体,通过探测火花的光谱成分、气体成分等,高精度地分析出火星表面元素成分,“可以分析出元素周期表中的绝大部分元素”。

“在12个定标板中,采用了一个法国的定标板,我们的数据可以与国际上既有数据相互验证。”在舒嵘看来,这也是具有实质性的国际合作。

除了首次应用主动激光诱导击穿光谱探测技术外,研究团队在火星表面成分探测仪上首次实现了0.9微米至2.4微米波段的自研铟镓砷探测器的航天应用。

上海技物所研究员、铟镓砷探测器项目组成员邵秀梅介绍,该探测器可以将光信号转为电信号,而以往任务的铟镓砷探测器探测波段只有0.9微米至1.7微米,但火星探测需要到2.4微米。“这一波段的探测器通常需要在低温条件下工作,而我们研制的铟镓砷探测器可以在室温下满足灵敏度的要求。”

邵秀梅表示,美国、土耳其等研究机构曾引用项目组的多篇论文,专门研究分析其技术方案。

据悉,上海技物所这两台载荷汲取了嫦娥探月工程相关载荷研制任务的经验,对探测火星表面元素与矿物成分等具有重要意义,将为火星形成、地质演变研究提供重要科学依据。

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