NASA宣布“探金”计划绘制金星的地质情况及其神秘高地

2021-07-26 14:54:04

6月2日,美国宇航局(NASA)新任局长Bill Nelson宣布,NASA计划在2028年至2030年发射两枚金星探测器,以研究金星的大气层及其历史演变。

“希望这些任务能有助于进一步了解地球是如何进化的,以及为什么地球适合居住,而太阳系中的其他行星却不适合居住。”Nelson表示。

这是NASA几十年来首次对金星开展探测,计划发射的两枚金星探测器分别名为DAVINCI+和VERITAS。

DAVINCI+代表金星大气深处稀有气体、化学和成像研究,由NASA戈达德太空飞行中心科学家James Garvin领导。它将发射一个球体穿过金星大气层,测量稀有气体,以找出金星的起源,并嗅探金星表面附近的硫和碳,以寻找近期火山活动的证据。DAVINCI+还将携带一个卫星,以绘制金星的地质情况及其神秘高地。

通过分析金星大气中这些稀有气体的同位素,科学家可以了解金星一开始是否有和地球一样多的水,以及金星是否仍然在其内部深处隐藏着水。探测岩石成分可以揭示金星上被称为tesserae的略微升高的区域,是否如一些研究人员所怀疑的那样,是大陆的残余。

VERITAS代表金星发射率、无线电科学、干涉雷达、地形和光谱学,由NASA喷气推进实验室行星科学家Suzanne Smrekar领导。它将使用人造孔径雷达穿透金星厚厚的云层,揭示其表面是否有火山或各种构造板块活动。Smrekar怀疑金星是地球板块构造开始时期的一个很好的模拟物,其表面被温室加热,冷却速度比地球慢得多,可能现在才裂解成板块。

NASA科学主管Thomas Zurbuchen表示:“我们将迎来金星的新十年,以了解类似地球的行星是如何变成‘温室’的。我们不仅要了解太阳系中行星的进化史和可居住性,更要扩展到系外行星。”

探索金星的科学理由一直很充分,没有任何行星比金星更能说明地球是如何形成的。金星可能有活火山,可能曾经有海洋和大陆,这对生命的进化至关重要。金星还通过实例证明,在一颗恒星的“宜居带”内运行并不能保证一颗行星适合生命存在。

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