海洋塑料研究激增有害物黏附于塑料进入生态系统

2021-07-28 14:25:37

从珠穆朗玛峰顶到南极洲的偏远角落,到处都有塑料的身影。每年,数百万吨的废弃塑料被冲进海洋。有些漂浮在巨大的海洋垃圾带里,有些则沉到了海底,甚至出现在深海海沟中甲壳类动物的肠子里。

根据联合国近日发表的一份关于全球科学状况的报告,有关海洋塑料的研究在不断增多,论文数量从2011年的46篇增加到2019年的853篇。联合国教科文组织(UNESCO)每5年发布一份相关报告,今年的报告发现,海洋塑料研究的增长超过了其所追踪的其他55个与发展相关的主题。

西班牙加迪斯大学海洋垃圾实验室生态毒理学家Carmen Morales说,塑料比金属或有机化合物等污染物更明显,它吸引了公众和政策制定者更多的关注。

不过,西班牙AZTI研究中心海洋生态学家?魣ngel Borja表示:“期刊上有很多论文是同样的主题,如海滩、海床或动物体内的塑料,但关于塑料来源或解决方案的论文却不多。”

在近日发表于《自然—可持续发展》的一项研究中,Morales团队结合零散研究的数据确定了塑料来源。研究发现,外卖食品和饮料的包装是最普遍的,一次性塑料袋、瓶子、容器和包装材料占所有环境垃圾的44%。

研究人员还试图了解塑料污染的生态影响。塑料本身是惰性的,但其通常含有有毒添加剂,如阻燃剂、颜料或化学物质,以使塑料更柔韧耐用,而其他有害物质,如多环芳香烃,可以通过黏附于塑料进入生态系统。

最终,从较大被腐蚀物体上脱落下来的微塑料颗粒和浮游生物一样大,海洋动物吃了它们,无法获得任何营养。而更小的纳米塑料颗粒危害更大,因为它们足够小,可以穿透组织。此外,其形状不同影响也不同,荷兰瓦格宁根大学水生生态学家Bart Koelmans表示,纤维颗粒似乎比球状颗粒更容易引起炎症。

然而,人们对塑料的整体生态毒性影响知之甚少,实验室很难复制环境中的微粒混合物。

UNESCO说,为了防止垃圾堆积,许多国家已经开始逐步淘汰一次性塑料;截至2018年,已有127个国家通过了规范塑料袋的立法。但是该报告指出,考虑到低回收率,仅仅颁布禁令是不够的,还需要可生物降解的替代品。

该报告显示,关于塑料的生态替代品的出版物几乎增加了两倍,从2011年的404份增至2019年的1111份。

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