人类长寿创纪录的超级百岁老人证明了这一点

2021-08-13 08:40:00

近日,美国科学家的一项新研究显示,到本世纪末,人类寿命可能会继续缓慢上升。据估计,人们有可能活到125岁,甚至130岁。相关论文刊登于《人口研究》。

几十年来,全世界活过100岁的人数一直在上升,达到近50万人。然而,活到110岁甚至更老的“超级百岁老人”却少得多。世界上最长寿的是法国人Jeanne Calment,她在1997年去世时122岁。目前,世界上最长寿的人是118岁的日本人Kane Tanaka。

该研究主要作者、华盛顿大学统计学博士生Michael Pearce说:“人们总是被极端行为吸引,无论是登上月球,还是在奥运会上跑得有多快,甚至一个人能活多久。通过这项工作,我们量化了某些人在本世纪达到各种极端年龄的可能性。”

一直以来,科学家对人类寿命极限存在争议。一些科学家认为,疾病和基本细胞退化会导致人类寿命的自然极限,而另一些科学家则认为,人类寿命没有上限,创纪录的超级百岁老人证明了这一点。

这项新研究使用统计模型检验了人类寿命的极端情况。研究人员利用贝叶斯统计(现代统计中的常用工具)估计,到2100年,122岁的世界纪录几乎肯定会被打破,世界各地极有可能至少有一人活到125岁至132岁之间。

为了计算人类活过110岁的概率,以及活到什么年龄,研究人员借助了德国马普学会人口研究所创建的国际长寿数据库的最新版本。该数据库追踪了来自10个欧洲国家以及加拿大、日本和美国的超级百岁老人。

研究人员估计,目前记录的最大死亡年龄(Calment的122岁零164天)被打破的可能性接近100%,人类能活到124岁(99%的可能性),或者127岁(68%的可能性),甚至有13%的人能活到130岁。但本世纪有人活到135岁是“极不可能”的。

该团队表示,就模型而言,超级百岁老人是异常值,只有当超级百岁老人的数量显著增加后,打破当前年龄纪录的可能性才会增加。研究人员表示,随着全球人口的不断增长,这并非不可能。

但无论如何,长寿的人仍然非常罕见,他们只能代表特定人群。即使在人口增长和医疗保健方面取得进步的情况下,某个年龄之后的死亡率仍保持平稳。换句话说,活到110岁的人和活到114岁的人再活一年的概率是一样的。

“不管他们多大,一旦活到110岁,其死亡率是一样的。”华盛顿大学教授Adrian Raftery说,“他们已经经历了生活中的各种事情,比如疾病。他们死亡的原因与影响年轻人的因素不同。”

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