搭建古鸟类饮食习性框架综合评估了古鸟类的饮食习性

2021-08-18 15:02:31

近日,香港大学研究人员为古鸟类食性建立了框架,相关论文刊登于《生物学评论》。研究人员阅读了超过1000份动物饮食的论文(特别是鸟类和非鸟类恐龙的),同时结合了其他医学和材料科学等领域的创新成果。最后,他们制定了一些技术框架,综合评估了古鸟类的饮食习性。

认识动物饮食习性是了解它们行为和所担当角色的重要一环。但古生物化石往往难以保留研究所需的全部信息,重建古鸟类的饮食尤为困难,因为它们的身体既小又脆弱,很难保存。目前,人们对古鸟类饮食的了解大多基于化石体内保存的食物,但这种情况非常罕见。在中生代已知的150多种鸟类中,只有7种被发现在其胃中保存了食物残余。

此次,该校博士研究生Case Vincent Miller及其导师、地球科学系古脊椎动物实验室研究助理教授文嘉棋,在这项研究中回答了一些此前悬而未决的古鸟类饮食习惯问题。第一种是来自中国北方早白垩纪的反鸟类神七鸟,其爪的形状和下颚的动力学表明它是肉食性动物。第二种是孔子鸟,它是最早的带喙古鸟之一,两种不同的下颚力学指标显示它适合食用植物。

此外,研究人员指出,尽管进行了一些定量研究,最早的鸟类始祖鸟的食性仍然不完全确定。而目前研究的相互矛盾,可能缘于始祖鸟的不同个体吃了不一样的东西。

研究团队下一步计划将该框架用于未知食性的古鸟类研究。

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